De noodlijdende Duitse luchtvaartmaatschappij Air Berlin heeft faillissement aangevraagd. De vluchten van het bedrijf gaan wel door.

De Duitse overheid steunt Air Berlin met een overbruggingskrediet, meldt de vliegtuigmaatschappij dinsdag. De directie voert gesprekken met sectorgenoot Lufthansa over de verkoop van bepaalde onderdelen van Air Berlin.

Het concern lijdt al langere tijd onder een hoge schuldenlast. Eind vorig jaar maakte Air Berlin een verlies van 782 miljoen euro op een omzet van 3,9 miljard euro.

De Arabische grootaandeelhouder Etihad ondersteunde de maatschappij, maar verklaarde onlangs daarmee te stoppen. Air Berlin ziet nu geen toekomstperspectief meer. 

De tweede luchtvaartmaatschappij van Duitsland kondigde vorig jaar een grote reorganisatie aan, waarbij twaalfhonderd banen geschrapt werden en het bedrijf zich opsplitste in drie onderdelen. Ook werd een deel van de vloot verhuurd aan Lufthansa.

Het bedrijf zag dinsdag 34 procent aan beurswaarde verdampen.