De aandelen van sigarettenmakers zijn fors gedaald nadat de Amerikaanse toezichthouder zich heeft voorgenomen om het nicotinegehalte in sigaretten te verlagen.

De Food and Drug Administration (FDA) maakt vrijdag bekend van plan te zijn een publieke discussie te starten over de verslavende stof in sigaretten. De FDA denkt erover na om het niveau te verlagen naar een niet-verslavende hoeveelheid.

Aandelen van Altria koersten tegen 17.00 uur ruim 11 procent lager, Philip Morris stond bijna 3 procent in de min en het aandeel British American Tobacco verloor 12,7 procent.

Een functionaris van de FDA verklaart in een persbericht dat de toezichthouder zich zal inzetten voor een wereld waarin sigaretten niet meer verslavend werken.

Mensen die toch nicotine nodig hebben, zouden dat via een andere bron kunnen krijgen.