De douanes van de EU-lidstaten hebben vorig jaar 41 miljoen namaakartikelen in beslag genomen ter waarde van meer dan 670 miljoen euro. 

Zo'n 80 procent van de vervalste spullen die de douane-autoriteiten aan de buitengrenzen van de EU confisqueerden kwam uit China. Dat blijkt uit cijfers die de Europese Commissie donderdag heeft gepubliceerd.

Bijna een kwart (24 procent) van alle in beslag genomen goederen betrof sigaretten. Speelgoed volgde met 17 procent, en allerhande voedingswaren met 13 procent. De douanes onderschepten in 2016 2 procent meer nepartikelen dan het jaar ervoor.

Volgens EU-commissaris Pierre Moscovici (belastingen en douane) is een hoog niveau van bescherming van intellectueel eigendom van groot belang voor economische groei en nieuwe banen.

''Namaakgoederen zoals medicijnen, drank en speelgoed bedreigen bovendien de gezondheid en veiligheid van de consument. Ook ondermijnen de vervalsingspraktijken de legale handel en de inkomsten voor de staat."