STOCKHOLM - De Zweedse fabrikant van telecomapparatuur Ericsson heeft zijn kwartaalwinst voor de vijfde keer op rij zien stijgen. Het bedrijf plukte de vruchten van flinke kostenbesparingen en een toenemende vraag naar zijn producten.

In het vierde kwartaal van vorig jaar bedroeg het nettoresultaat 6 miljard Zweedse kroon (687 miljoen euro). In dezelfde periode van 2003 was dat niet meer dan 142 miljoen kroon (16,3 miljoen euro). Ericsson was toen bezig met een reorganisatie als gevolg van een enorme bezuinigingsdrift bij zijn klanten.

Het winstcijfer is iets lager dan verwacht. Analisten gingen van tevoren uit van een bedrag van 6,27 miljard kroon (718 miljoen euro). De omzet ging in het vierde kwartaal omhoog met 8,8 procent naar 39,4 miljard kroon (4,51 miljard euro). Dat is iets meer dan verwacht. Ericsson, producent van mobiele telefoons en netwerkapparatuur, handhaaft zijn winstprognoses.

Over het hele jaar bedroeg de nettowinst 19 miljard kroon (2,18 miljard euro), tegen een verlies van 10,8 miljard kroon (1,24 miljard euro) in 2003. De omzet over 2004 bedroeg 132 miljard kroon (13,2 miljard euro). In het jaar daarvoor kwamen de verkopen uit op 117,7 miljard kroon (13,48 miljard euro).

Ericsson heeft een omvangrijke bezuinigingsoperatie achter de rug. In 2000 werkten er nog 105.000 mensen bij het Zweedse bedrijf, in april 2004 waren dat er 47.000. Door de operatie winst het zijn winstmarges te verhogen. Op de beurs heeft de reorganisatie duidelijk gewerkt. Het aandeel van Ericsson steeg vorig jaar 64 procent, dit jaar kwamen daar nog enkele procenten bij.