MILAAN - Fiat blijft voorlopig nog op eigen benen staan. Dat heeft topman Paolo Fresco woensdag gezegd in een interview met de Italiaanse krant La Stampa. Fresco ontkende daarmee geruchten dat het Amerikaanse General Motors de autodivisie in zijn geheel zou overnemen.

Fresco, die als voorzitter van de raad van commissarissen maandag de leiding overnam van de opgestapte bestuursvoorzitter Paolo Cantarella, wil de autoproducent weer winstgevend maken. Hij voegde daaraan toe dat hij het concern blijft leiden zolang dat noodzakelijk is.

GM heeft sinds 2000 een belang van 20 procent in de autodivisie met de optie tot 2004 dat uit te breiden tot een meerderheidsbelang. De familie Agnelli, nog steeds eigenaar van 34 procent van de aandelen in Fiat, zou de resterende 80 procent eerder aan GM willen verkopen.

Fiat kwam in de problemen door de hoge schuldenlast en sterk opgelopen verliezen. Vooral de autodivisie hapert.