DUBLIN - De Ierse luchtvaartmaatschappij Ryanair, een van de 'prijsvechters' in de luchtvaart, heeft een stuk beter gedraaid dan was verwacht. De maatschappij maakte maandag bekend dat haar nettowinst in het eind maart afgesloten boekjaar met 44 procent is gestegen tot 150,4 miljoen euro. Dat is ongeveer 10 miljoen euro meer dan waarvan de analisten waren uitgegaan.

De omzet nam toe van 487,4 miljoen tot 624,1 miljoen euro en het aantal vervoerde passagiers steeg met 38 procent tot 11,1 miljoen. De bezettingsgraad van Ryanairs vliegtuigen ging van 77 naar 81 procent.

Topman Michael O'Leary toonde zich zeer ingenomen met de resultaten, zeker gezien de gevolgen voor de luchtvaart van de mond- en klauwzeercrisis in Groot-Brittannië en van de terreuraanslagen in de Verenigde Staten. Hij verwacht dat het passagiersvervoer de komende twee jaar groeit met 30 à 35 procent.