UTRECHT - De koffiepads en de houder in de bekende Senseo-koffiezetapparaten zijn een uitvinding van Douwe Egberts . Dat heeft het Europees Octrooi Bureau in München dinsdag geconcludeerd.

De Nederlandse rechter had het bureau gevraagd een uitspraak te doen over de geldigheid van het octrooi dat Douwe Egberts (DE) heeft op de combinatie van pad en padhouder. Douwe Egberts is verwikkeld in bodemprocedures tegen Nederlandse, Belgische en Duitse fabrikanten van de koffiepads. "Deze uitspraak sterkt ons, en stelt ons in staat de procedures voort te zetten", verklaarde een woordvoerster van DE.

Na de introductie van het Senseo-koffiezetapparaat in 2001 kwam een aantal producenten met een eigen fabrikaat koffiepads voor het apparaat. In Nederland was de bodemprocedure opgeschort in afwachting van de uitspraak van het octrooibureau. "We verwachten dat de rechter in de loop van dit jaar een uitspraak doet", aldus de woordvoerster.