ZÜRICH - 2004 gaat de boeken in als het jaar met de hoogste schade voor verzekeraars. Natuurrampen en terroristische aanslagen leverden over de hele wereld 105 miljard dollar aan schade op. Daarvan komt 42 miljard dollar voor rekening van verzekeringsmaatschappijen. Van dat bedrag is 95 procent veroorzaakt door natuurgeweld.

Dat blijkt uit de voorlopige cijfers die de Zwitserse herverzekeraar Swiss Re op zijn website heeft gezet. Dit jaar vonden ongeveer driehonderd rampen plaats die in totaal 21.000 mensenlevens kostten. Daarmee wordt 2004 het vierde jaar met recordbedragen aan schadeclaims in relatief korte tijd, na 1992, 1999 en 2001.

Vooral de Verenigde Staten, het Caribisch gebied en Japan kregen het dit jaar zwaar de verduren, in het bijzonder in de maanden augustus en september. De Amerikaanse staat Florida werd voor het eerst sinds 1886 geteisterd door drie orkanen, Charley, Frances en Jeanne. Zij veroorzaakten een totale schade van 34 miljard dollar.

Slachtoffers

Ontwikkelingslanden kregen vooral veel slachtoffers te betreuren. Een overstroming in mei eiste in Haïti 3300 levens, waarna de orkaan Jeanne daar nog eens 2900 levens kostte. Door overstromingen en stormen in de Filipijnen kwamen 1700 mensen om. In februari eiste een aardbeving in Marokko 640 mensenlevens.

Europa kreeg minder met natuurgeweld te maken in 2004 van vorig jaar. Maar bij de terroristische aanslag bij een spoorwegstation in Madrid kwamen 191 mensen om het leven. Ruim 2000 personen raakten gewond.