De importheffingen die de Europese Unie heeft ingesteld voor Chinese zonnepanelen, kunnen juridisch door de beugel. 26 Chinese bedrijven waren naar het EU-gerecht in Luxemburg gestapt om de maatregelen ongedaan te laten maken.

Het Europees Hof van Justitie oordeelde dinsdag echter dat de EU in zijn recht staat.

De heffingen van gemiddeld bijna 50 procent werden in 2013 ingevoerd nadat uit onderzoek was gebleken dat China zonnepanelenmakers subsidieerde. Door ze in Europa te 'dumpen' werd de concurrentie verstoord.

De Europese Commissie zei eerder deze maand de heffingen geleidelijk te gaan afbouwen.

Vicevoorzitter Frans Timmermans gaf als argument dat de belangen tussen de zonnepaneelfabrikanten in de EU en de importeurs die profiteren van goedkope Chinese panelen zorgvuldig tegen elkaar moeten worden afgewogen. 

Daarbij speelde wellicht mee dat Brussel de handelsrelatie met China een nieuwe impuls wil geven.