BRUSSEL - Europa kan vanaf begin volgend jaar handelssancties instellen tegen de Verenigde Staten, als dat land niet op korte termijn een wet intrekt die douaneheffingen doorsluist naar bedrijven. Een woordvoerster van de Europese Commissie heeft dat woensdag gezegd.

De Europese Unie heeft onlangs een lijst met te treffen producten ingeleverd bij de WTO, de wereldhandelsorganisatie. Daarop staan landbouwproducten als maïs, textiel en machines.

De WTO heeft vorig jaar geoordeeld dat de Amerikaanse 'Byrd-wet' strijdig is met de internationale handelsregels. De wet regelt dat bedrijven die klagen over dumpingpraktijken door buitenlandse bedrijven, de strafheffingen op die producten ontvangen.

De hoogte van een eventuele handelssanctie hangt af van hoeveel gebruik is gemaakt van de Byrd-wet in het voorgaande jaar. In 2003 ging het om 116 miljoen dollar. Bij de klacht tegen de Byrd-wet werkt de EU samen met zeven landen, waaronder Canada, Brazilië en India.