TOKIO - Mazda, de op vier na grootste autoproducent van Japan, heeft zijn winst omhoog zien schieten. In de eerste helft van het op 1 april begonnen boekjaar steeg de nettowinst met 68 procent tot 18,7 miljard yen (546 miljoen euro).

Kostenverlagingen en een toename van de verkoop in Europa stonden aan de basis van de winstsprong, zo heeft Mazda dinsdag laten weten. Mazda boekte een halfjaaromzet van 1,32 biljoen yen (9,24 miljard euro). De resultaten waren voor de onderneming aanleiding haar raming van de winst over het hele boekjaar te verhogen.

De autoproducent, voor 33 procent eigendom van het Amerikaanse Ford, verkocht met 530.000 auto's 0,7 procent meer dan in de eerste helft van het vorige boekjaar. In Europa ging de verkoop omhoog met 15,4 procent tot 143.000 stuks. In eigen land en in de Verenigde Staten nam de verkoop wat af, maar Mazda verwacht dat de verkoop daar weer aantrekt.