LONDEN - De Britse minister van Financiën, Gordon Brown, is bereid zich in te zetten voor Britse deelname aan de euro.

Volgens de Britse krant The Sunday Telegraph zijn Brown, die als euro-scepticus gold, en premier en euro-voorstander Tony Blair veel dichter bij een overeenkomst over de Europese eenheidsmunt dan over het algemeen wordt gedacht.

De opstelling van minister Brown betekent dat de kans groter is geworden dat Groot-Brittannië het pond sterling op den duur aan de kant zet en overstapt op de euro, stelt de krant.

De Britse kiescommissie besluit naar verwachting volgende maand of er een volksraadpleging over de invoering van de euro komt. Het referendum zou in mei volgend jaar kunnen plaatsvinden, zo stelde minister Peter Hain van Europese Zaken in maart voor.

Uit een opiniepeiling waarvan de resultaten afgelopen week zijn gepresenteerd, bleek dat onder de Britten de steun voor de euro is gegroeid. De verhouding tussen voor- en tegenstanders is nu ongeveer fiftyfifty.