LUXEMBURG - De twaalf landen met de euro hebben in augustus meer geïmporteerd en vrijwel evenveel geëxporteerd dan de voorgaande maand. Het handelsoverschot is daarmee gedaald naar 12,8 naar 3,0 miljard euro.

Het Europees statistisch bureau Eurostat heeft dat donderdag bekendgemaakt. De hele Europese Unie had in augustus een handelstekort van 7,8 miljard tegen een overschot van 1,2 miljard een maand eerder.

Vooral de import van China naar de Europese Unie stijgt hard: 19 procent in de eerste zeven maanden van 2004. Voor Turkije en Brazilië is de toename 16 procent. De import uit de grootste handelspartner, de Verenigde Staten, is 2 procent gedaald.

Nederland draagt sterk bij aan het handelsoverschot van de Europese Unie. Na Duitsland en Ierland, heeft Nederland het hoogste overschot in de eerste zeven maanden. Nederland exporteerde 18,4 miljard euro meer dan het importeerde.