UTRECHT - De Nederlandse Spoorwegen gaan definitief in het noorden van Engeland rijden. NS-dochter NedRailways en de Britse partner Serco hebben daartoe een overeenkomst met de Britse overheid ondertekend, aldus de vervoerder dinsdag.

Het gaat om de zogenoemde Northern Rail. Het netwerk bestrijkt het gebied tussen Liverpool, Manchester, Sheffield en Leeds in het zuiden en Newcastle en Carlisle in het noorden. De NS zal er jaarlijks ongeveer zestig miljoen reizigers vervoeren via 475 stations. Het contract gaat in december in en heeft een looptijd van bijna negen jaar.

NedRailways en Serco schatten de totale omzet over de hele looptijd op 5,8 miljard euro. De opbrengsten uit de concessie worden gelijk verdeeld over beide bedrijven.

De NS is sinds 2003 al actief in en rond Liverpool op de zogenoemde Merseyrail. Dit contract loopt 25 jaar.