LUXEMBURG - De gekkekoeienziekte BSE komt steeds minder voor in Groot-Brittannië. De afname gaat zo hard dat in 2005 een voorstel is voorzien om het exportverbod op Brits rundvlees op te heffen, aldus Europees Commissaris Byrne (Volksgezondheid) maandag in Luxemburg bij een vergadering van landbouwministers.

In de eerste zeven maanden van 2004 is de ziekte aangetroffen in gemiddeld 6,5 van elke 10.000 geteste runderen in vijftien West-Europese landen. Over heel 2001 was dat nog in 124,4 van evenzoveel dieren. Besmette dieren blijken bovendien steeds ouder, wat de indruk bevestigt dat de ziekte gestaag uitsterft.

BSE dook eind jaren negentig op in Europa, vooral bij Britse runderen. Besmette dieren kregen gaten in de hersenen en stierven. Mensen die bepaalde besmette runderorganen eten, zoals de hersenen, kunnen de dodelijke hersenziekte Creutzfeldt-Jakob oplopen. Deze organen zijn inmiddels verboden voor consumptie.