BOCHUM - Medewerkers van de Opel-fabriek in Bochum, in het westen van Duitsland, hebben donderdagavond en vrijdag het werk neergelegd uit protest tegen de door de Europese afdeling van moederbedrijf General Motors aangekondigde ontslaggolf. GM Europe maakte donderdag bekend dat er twaalfduizend banen moeten verdwijnen bij de autofabrikant.

De directeur van GM Europe, Carl Peter Forster, zei donderdag bij de bekendmaking van de ontslaggolf dat vooral de hoge arbeidskosten bij de Duitse fabrieken een probleem zijn voor het bedrijf. Hij noemde de verouderde autofabriek in Bochum, waar zo'n 7.600 mensen Opel Astra's produceren, als een van de plekken waar de meeste ontslagen zullen vallen.

Na de aankondiging van de directie legden zo'n vierduizend werknemers van de avondploeg in de fabriek in Bochum het werk neer. Vrijdagochtend weigerden zo'n tweeduizend werknemers het werk op te pakken, aldus de Duitse vakbond IG Metall.