NEW YORK - De olieprijzen blijven records breken. Amerikaanse olie was donderdag alweer duurder nadat die woensdag op een record was beland. Voor het eerst kwam de prijs op 53 dollar per vat (159 liter). Ook de prijs van Britse olie kwam weer op een hoogtepunt met een notering van 49,20 dollar.

De Amerikaanse centrale banken maken zich geen al te grote zorgen over de dure olie. Zolang de prijs niet aanzienlijk hoger wordt dan nu en rond de 50 dollar per vat blijft hangen, zullen de gevolgen betrekkelijk klein zijn, aldus bankfunctionaris Thomas Hoenig.

Het Internationaal Monetair Fonds (IMF) liet daarentegen weten zich wel zorgen te gaan maken. Het krappe aanbod op de wereldoliemarkt kan de wereldeconomie in de komende jaren "zorgwekkend kwetsbaar" maken, zo verklaarde IMF-onderzoeker David Robinson.

De gemiddelde prijs van Amerikaanse olie bedraagt tot nu toe dit jaar 39,52 dollar. Over heel 2003 was dat 30,99 dollar. Dat was het hoogste gemiddelde in twintig jaar.