De geplande gaspijpleiding van Griekenland via Albanië naar Italië mag worden aangelegd. De Europese Commissie gaf donderdag groen licht voor het project.

De Trans-Adriatische Pijpleiding (TAP) moet vanaf 2020 gas uit Azerbeidzjan naar Europa transporteren. Griekenland geeft TAP, een consortium van zes energiebedrijven dat 5,6 miljard euro in het project steekt, de eerste 25 jaar belastingvoordelen.

EU-commissaris voor Mededinging Margrethe Vestager heeft gezegd dat dit niet in strijd is met de regels voor staatssteun. 

De pijplijn maakt Europa daarnaast minder afhankelijk van gasleveranciers als Rusland en is mede daarom in lijn met het Europese energiebeleid, zo oordeelt Brussel. Bovendien biedt het een waarborg voor de continue aanvoer van energie in Zuidoost-Europa.

De gaspijpleiding kan in eerste instantie 10 miljard kubieke meter gas per jaar transporteren, wat goed is voor een zesde van de Italiaanse energieconsumptie.