WOLFSBURG - De Duitse autoproducent Volkswagen heeft Wolfgang Bernhard binnengehaald, oud-topman van het autoconcern DaimlerChrysler. Bernhard komt per 1 februari volgend jaar in de directie, in eerste instantie zonder portefeuille. Uiterlijk 1 januari 2006 krijgt hij het merk Volkswagen onder zijn hoede.

Bernhard verliet DaimlerChrysler eind juli dit jaar. Hij had intern het Mercedes-merk van het concern betiteld als ,,een geval voor sanering'', waarmee hij bestuursvoorzitter Jürgen Schrempp en Mercedes-baas Jürgen Hubbert tegen zich in het harnas joeg.

In 2000 stuurde Schrempp Bernhard samen met Dieter Zetsche, nu verantwoordelijk voor de Amerikaanse Chrysler-divisie, naar de Verenigde Staten om orde op zaken te stellen bij het overgenomen Chrysler.

Bernhard was medeverantwoordelijk voor het schrappen van 26.000 arbeidsplaatsen en het sluiten van enkele fabrieken in de VS. Niettemin kreeg hij in de VS de eretitel 'Car Guy'.