Drie Europese producenten van de biobrandstof ethanol hebben mogelijk Europese regels geschonden. 

De Europese Commissie kondigde daarom maandag aan een formeel onderzoek te beginnen. Brussel wil nagaan of de drie producenten onderling afspraken hebben gemaakt om de zogeheten benchmark, de algemene prijs voor ethanol, kunstmatig hoog te houden.

De ondernemingen in kwestie zijn het Zweedse Lantmännen ek för, het Spaanse Abengoa en het Belgische Alcogroup en hun dochterondernemingen. Deze bedrijven produceren, distribueren en verhandelen ethanol.

Samenspannen

Brussel vreest ''dat de genoemde ondernemingen mogelijk hebben samengespannen om de ethanolbenchmarks te manipuleren die door het prijsnoteringsbureau Platts worden gepubliceerd, bijvoorbeeld door onderling overeen te komen offertes te doen of te steunen met de bedoeling de benchmarks opwaarts te beïnvloeden en op die manier de ethanolprijzen op te drijven''.

De prijzen die bureaus als Platts hanteren, worden ook gebruikt als een ijkpunt voor de handel in andere grondstoffen.

Het onderzoek komt na onaangekondigde invallen in 2013, 2014 en ook dit jaar. Brussel benadrukt wel dat het openen van een officieel onderzoek nog niets zegt over de uitkomst.