De leiders van tien Zuidoost-Aziatische landen hebben zondag hun handtekening gezet onder een plan om een economische gemeenschap op te richten naar Europees voorbeeld.

Dit was op de topconferentie van de ASEAN, de Vereniging van Zuidoost-Aziatische Naties, in de Maleisische hoofdstad Kuala Lumpur.

De gastheer, premier Najib Razak, zegt dat het besluit een mijlpaal is voor de 625 miljoen mensen die in de lidstaten van ASEAN wonen, melden plaatselijke media.

De landen hebben volgens Razak samen een bruto binnenlands product (bbp) van bijna 2.500 miljard euro. Dat kan in 2020 zijn opgelopen tot 4.400 miljard euro.

Het is de bedoeling dat de vrijhandelszone van de economische gemeenschap van het zuidoosten van Azië voor 31 december op papier vorm heeft gekregen en dat meteen wordt vastgelegd hoe die in de komende jaren wordt gerealiseerd.

De ASEAN-landen zijn Brunei, Cambodja, de Filipijnen, Indonesië, Laos, Maleisië, Myanmar, Singapore, Thailand en Vietnam.