Tienduizenden mijnwerkers van kolenproducenten in Zuid-Afrika hebben zondag het werk neergelegd. Met de staking proberen ze een doorbraak te forceren in de vastgelopen onderhandelingen over betere arbeidsvoorwaarden en meer loon. 

Een woordvoerder van vakbond NUM heeft bevestigd dat de acties zijn begonnen.

De bond verwacht dat circa 30.000 van haar leden deelnemen aan de acties. De kompels zijn in dienst van onder meer mijnbouwers Anglo American, Glencore en Exxaro Resources. Ze eisen een loonsverhoging van 15 procent. In het land zijn circa 90.000 mensen werkzaam in de kolenmijnen.

Vorig jaar legden tienduizenden kompels in Zuid-Afrika ook al eens voor lange tijd het werk neer. Die staking heeft de Zuid-Afrikaanse economie hard geraakt.