De stevige anticorruptiecampagne van de Chinese overheid heeft vorig kwartaal opnieuw gezorgd voor een enorme krimp van de economie van het gokparadijs Macau.

De economie van Macau werd ruim een kwart kleiner ten opzichte van een jaar eerder, vooral doordat grote gokkers wegbleven uit de casino's van de voormalige Portugese kolonie.

De Chinese strijd tegen corruptie schrikt steeds meer rijke gokkers af. Daardoor zagen de casino's in Macau hun omzet vorig jaar al voor het eerst in de historie dalen. In februari halveerden de opbrengsten van de gokpaleizen zelfs bijna op jaarbasis, in de maanden daarna kwam steeds ruim een derde minder binnen dan een jaar eerder.

De gokopbrengsten vormen 80 procent van de economie van Macau, die in het eerste kwartaal al bijna een kwart kleiner was dan in de eerste drie maanden van 2014. Macau is de enige Chinese stad waar casino's zijn toegestaan.

Ondanks de zware economische krimp is er van werkloosheid in Macau nog altijd nauwelijks sprake. De overheid van de stad heeft ook nog altijd een overschot op de begroting. Door teruglopende kansspelbelastingen is het overschot de afgelopen maanden wel gehalveerd.

Macau wil zich met nieuwe resorts meer richten op toeristen van het Chinese vasteland en wil op die manier minder afhankelijk worden van de gokinkomsten. De omzet van de gokindustrie groeide tot twee jaar geleden hard. In 2013 werd een piek van zo'n 45 miljard dollar bereikt, tegen een gokomzet van nog geen 2 miljard dollar in 1999.