Twee vaartuigen en belangrijke apparatuur die Shell wil gebruiken bij zijn boringen in de zee ten noorden van Alaska zijn bij een inspectie door het Amerikaanse ministerie van Binnenlandse Zaken goedgekeurd.

Dat werd donderdag bekendgemaakt.

Het gaat om het schip Noble Discoverer en het deels afzinkbare boorplatform Transocean Polar Pioneer en een apparaat waarmee de uitstroom van olie kan worden geregeld in het geval de bron ontploft.

Dat apparaat, een 'capping stack', is overigens aan boord van de Fennica, een ijsbreker die is teruggekeerd naar de stad Portland om een 'kras' van een meter lang en een paar centimeter breed te laten dichten.

Bij de olieramp in de Golf van Mexico in april 2010 stroomde dagenlang olie in zee omdat de 'blow out preventer', vergelijkbaar met het apparaat van Shell, niet werkte.