LEIDSCHENDAM - Voor het eerst sinds de aanslagen op 11 september 2001 in de Verenigde Staten stijgt het aantal buitenlandse toeristen in Nederland. In totaal bezochten in de eerste vijf maanden van dit jaar bijna 3,6 miljoen buitenlandse gasten Nederland. Dat betekent een groei van 5 procent ten opzichte van de dezelfde periode vorig jaar.

Volgens het Nederlands Bureau voor Toerisme en Recreatie (NBTC) komen vooral meer Amerikanen, Aziaten en Zuid-Europeanen. "Je kan niet stellen dat reizigers over hun angst voor aanslagen heen zijn. Het is wel minder geworden, maar de angst blijft voorlopig latent aanwezig", aldus onderzoeker K. van der Most van het NBTC zaterdag.

Zo zijn volgens Van der Most de Amerikanen vooral reislustiger geworden, doordat de economie van de Verenigde Staten wat is aangetrokken. Bij de Aziaten speelt mee dat de dreiging van de besmettelijke longziekte SARS is weggevallen.