DEN HAAG - De naam WAO maakt plaats voor de WIA. Het kabinet is het vrijdag eens geworden over de nieuwe Wet Werk en Inkomen naar arbeidsvermogen. Die moet in 2006 de huidige WAO vervangen. Het kabinet verwacht met het nieuwe stelsel op termijn een besparing van 1,7 miljard euro per jaar.

De contouren voor de nieuwe regeling voor arbeidsongeschikten waren al langer bekend. Alleen mensen die langdurig en volledig arbeidsongeschikt zijn, komen vanaf 2006 in aanmerking voor een uitkering. Tijdelijke arbeidsongeschikten worden gestimuleerd om te blijven werken, anders vallen zij terug tot bijstandsniveau.

De naam WAO verdwijnt niet direct. De regeling blijft bestaan voor huidige gevallen. Ongeveer 450.000 van hen worden vanaf oktober volgens strengere criteria herkeurd. De verwachting is dat van 110.000 mensen de uitkering wordt verlaagd of zelfs geheel stopgezet.