Mantelzorgers leveren vooral vrije tijd in en laten de uren van hun werkweek zoveel mogelijk intact. Dat blijkt uit onderzoek van het Sociaal en Cultureel Planbureau (SCP) dat dinsdag wordt gepubliceerd.

Mensen die meer dan 28 uur per week werken en meer dan vier uur per week zorgen voor een ziek familielid, vriend of buur, gaan iets vaker minder uren werken, maar alsnog blijft het overgrote deel op dezelfde werkweek.

Het SCP deed de afgelopen twee jaar onderzoek naar mantelzorgers en hun werk. 

Mantelzorgers met een lange werkweek en minstens vier uur zorg per week, gingen in 17 procent van de gevallen minder werken. Van hen werkte na twee jaar 7 procent niet meer. Onder niet-mantelzorgers lagen deze percentages op 9 en 3.

Intensieve zorg

''Zelfs als de hulp zwaar valt, stellen ze een ingrijpende beslissing als inkorting van de werkweek misschien zo lang mogelijk uit vanwege de effecten op inkomsten en loopbaan.'' Het kan volgens het SCP ook zijn dat mantelzorgers hun werkgever niet om aanpassing van de werktijden durven vragen.

Mantelzorgers die langdurige en intensieve zorg verlenen, zijn vaker ziek. Zij vinden hun eigen gezondheid vaker verslechterd dan mensen die geen mantelzorg verlenen. Vijftien procent van de intensieve zorgers oordeelde na twee jaar negatiever over de eigen gezondheid, tegen 8 procent onder niet-mantelzorgers.

Ongunstig

Het langdurig ziekteverzuim, twee weken of langer achter elkaar, steeg van 10 procent vóór het mantelzorgen naar 18 procent nadat de zorg was begonnen. Van de werkenden die na twee jaar nog mantelzorg leverden, was zelfs een kwart minstens twee weken achter elkaar in een jaar ziek geweest.

Volgens de onderzoekers is het geven van mantelzorg op zich al belastend en wordt het ongunstiger voor de gezondheid als zorg met werk moet worden gecombineerd en er minder vrije tijd over blijft.

CNV-voorzitter Maurice Limmen pleit voor een regeling om zorgverlof uit collectieve middelen te betalen. "Een mantelzorger die minder gaat werken om te kunnen zorgen voor een ernstig zieke, moet dat niet eindeloos uit eigen zak hoeven te betalen", aldus Limmen.