LONDEN - De prijs van goud is maandagmorgen verder gestegen tot het hoogste peil sinds februari 2000. Op de markt in Londen werd een officiële prijs vastgesteld van 310,65 dollar per ounce (31,1 gram) tegen 306,60 dollar vrijdagmiddag.

De goudprijs ligt nu bijna 20 procent boven het niveau van een jaar geleden. Handelaren schrijven dat deels toe aan een herwaardering van de traditionele functie van het edele metaal als vluchthaven. De spanningen in het Midden-Oosten, de waardedaling van de dollar en de malaise op de effectenbeurzen brengen beleggers ertoe zekerheid te zoeken in goud.

Een tweede oorzaak ligt bij de producenten van goud. Ze hebben de hoeveelheid nog niet gewonnen metaal die ze verkopen op de termijnmarkten beperkt. Handelaren houden er rekening mee dat de prijs de komende weken verder gaat stijgen tot 325 dollar. Dat niveau werd het laatst bereikt in oktober 1999 toen de Europese centrale banken een overeenkomst sloten om de verkoop van goud uit hun reserves te beperken.