De werkloosheid in de eurozone is in januari gedaald naar het laagste niveau sinds april 2012.

Dat meldt het Europese statistiekbureau Eurostat maandag.

De werkloosheid kwam uit op 11,2 procent van de beroepsbevolking, tegen 11,3 procent in december en 11,8 procent in januari 2014. Economen hadden in doorsnee verwacht dat de werkloosheid 11,4 procent zou bedragen.

Volgens Eurostat waren er in januari in het eurogebied 18 miljoen mensen werkloos. Dat zijn er 140.000 minder dan in december en bijna 900.000 minder dan in januari 2014.

De laagste werkloosheidspercentages waren te vinden in Duitsland en Oostenrijk. In Griekenland en Spanje waren relatief juist de meeste werklozen te vinden. Nederland bevindt zich met 7,2 procent onder het Europese gemiddelde.

De werkloosheid in de gehele Europese Unie zakte in januari naar 9,8 procent, van 9,9 procent een maand eerder. In de gehele EU zitten 23,8 miljoen mensen zonder betaald werk.

De jeugdwerkloosheid in de eurozone daalde in januari naar 22,9 procent, van 24,3 procent een jaar eerder. Voor de gehele EU werd een jeugdwerkloosheid gemeten van 21,2 procent, ofwel 4,9 miljoen personen jonger dan 25 jaar.