Frankrijk mag er langer over doen om zijn begrotingstekort terug te dringen onder de Europese norm. 

Die norm is 3 procent van het bruto binnenlands product.

De regering in Parijs krijgt uitstel tot 2017, stelde de Europese Commissie in Brussel woensdag voor. Het is niet de eerste keer dat de commissie met de hand over het hart strijkt. In 2013 gaf Brussel de Fransen al twee jaar extra tijd.

Afgelopen jaar was het Franse tekort 4,3 procent. Het begrotingstekort voor 2016 wordt op 4,1 procent geschat. De Europese Commissie laakte het falende Franse beleid al herhaaldelijk, en benadrukt ook nu dat meer inspanningen nodig zijn om het huishoudboekje in orde te brengen.

In het geval van Italië en België toont de Europese Commissie zich ook soepel. De twee landen kampen met een veel te hoge en nog steeds stijgende staatsschuld. Zij verbeterden echter hun begroting voor 2015, zodat zij aan het strafbankje van Brussel ontsnappen. 

In november vorig jaar dreigde de commissie nog met maatregelen tegen Frankrijk, Italië en België vanwege hun financiële planning.