JAKARTA - De tien landen in Zuidoost Azië (waar onder Thailand, Cambodja, Indonesië en Maleisië) verenigd in ASEAN maken vooruitgang in het liberaliseren van de handel. Verder willen de landen de handelsbetrekkingen met China en Japan verder vooruit helpen. De ministers van de verschillende landen kwamen afgelopen zaterdag bijeen in de Indonesische hoofdstad Jakarta.

Volgens officials van Japan en ASEAN openen onderhandelingen over een handelsovereenkomst in april volgend jaar. Binnen twee jaar moet er dan een overeenkomst liggen.

Als er zo'n overeenkomst komt, dan heeft de op een na grootste economie ter wereld (Japan) vrije toegang tot landen met een jaarlijks handelsvolume van ongeveer 700 miljard dollar. Dat handelsvolume is ongeveer gelijk aan dat van Japan, alleen wonen er in de ASEAN-landen vier keer zoveel mensen.