Bernard Wientjes, voormalig voorzitter van ondernemersorganisatie VNO-NCW, gaat de taskforce leiden die moet bekijken of en hoe de armaturenfabriek van Philips Lighting Emmen open kan blijven. 

Philips wil de vestiging eind 2016 sluiten. Daardoor dreigen 140 vaste medewerkers en 100 uitzendkrachten hun baan te verliezen.

De werkgroep, waarin ook Philips en de provincie Drenthe zitting nemen, onderzoekt alle alternatieven om de werkgelegenheid te waarborgen, zei de Drentse commissaris van de Koning Jacques Tichelaar dinsdag. "Zuidoost-Drenthe is een broze en kwetsbare regio waar al zware klappen vallen", zei Tichelaar. Sluiting van de fabriek betekent volgens hem bovendien dat "ook andere bedrijven worden meegesleurd".

De taskforce heeft drie maanden de tijd om alle alternatieven te onderzoeken, inclusief de mogelijkheid dat Philips de fabriek openhoudt.