Litouwen voert donderdag als negentiende EU-staat de euro in.

Woensdag was de laatste dag dat bijna drie miljoen inwoners van het Baltische land de litas als nationale munt gebruikten.

De Baltische landen Estland en Letland werden al in respectievelijk 2011 en 2014 deel van de eurozone, die vanaf donderdag zo'n 337 miljoen inwoners telt.

Litouwen, een voormalige Sovjetrepubliek die sinds 2004 lid van de EU is, hoopt door de invoering van de euro op meer politieke invloed. ''Wij zitten nu aan een tafel waar negentien landen de belangrijkste vragen van de eurozone ophelderen'', aldus minister van Financiën Rimantas Sadzius woensdag op de Litouwse radio.

Volgens een recente opiniepeiling is een kleine meerderheid van 53 procent van de Litouwers voor invoering van de euro.