In plaats van schulden te laten oplopen of naar de Europese Centrale Bank te kijken, moeten de EU-landen economische hervormingen doorvoeren.

''Dat is dé manier, de enige manier, om Europa klaar te maken voor de toekomst.''

Premier Mark Rutte zei dat vrijdag in Berlijn, waar hij de Walther-Rathenau-prijs in ontvangst nam. Die is hem toegekend voor zijn inzet en betrokkenheid bij de Europese politiek.

De Duitse bonskanselier Angela Merkel waarschuwde dat de eurocrisis nog niet definitief bedwongen is. Ze pleitte voor onder meer voor het verminderen van bureaucratie.

Extremisme

Rutte zei ook dat de EU waakzaam moet zijn voor internationale ontwikkelingen en toenemend extremisme. Hij noemde het goed dat voor het eerst in jaren weer meer wordt geïnvesteerd in defensie, ook in Nederland.

"Maar we moeten niet meegaan in de ouderwetse retoriek van invloedssferen. Wij willen geen scheidslijn in Europa. We willen vooruit, niet terug in de tijd."