De aanleg van het Nicaraguakanaal dat de Caribische Zee moet verbinden met de Stille Oceaan begint in december.

Dat zeggen lokale functionarissen, bericht de BBC vrijdag. De 278 kilometer lange waterweg moet langer, dieper en breder worden dan het Panamakanaal.

De HKND-groep, die het kanaal gaat aanleggen, liet weten "klaar te zijn om te beginnen".

De vermoedelijke kosten van het megaproject bedragen zo'n 50 miljard dollar (bijna 40 miljard euro). Het graven van het kanaal duurt ongeveer vijf jaar.

De aanleg is niet onomstreden. Zo vrezen activisten voor milieuschade. Inwoners van gemeenschappen die aan de route van het kanaal liggen zijn evenmin blij met de aanleg.

Volgens president Daniel Ortega moet het project de armoede in het land fors terugdringen.