EINDHOVEN - Het aantal treinreizigers neemt sinds begin dit jaar weer toe. Daarmee is een einde gekomen aan de negatieve trend van de afgelopen jaren, waardoor het reizigersvervoer van de Nederlandse Spoorwegen (NS) financieel in de problemen is gekomen.

Afgelopen jaar daalde het aantal reizigers voor het derde jaar op rij. Het aantal kilometers dat klanten aflegden kwam in 2003 uit op 13,8 miljard. Dat was in 2002 nog 14,3 miljard, maar de eerste zes maanden van dit jaar vond een ommekeer plaats. Het aantal reizigerskilometers steeg ongeveer 2 procent vergeleken met dezelfde periode vorig jaar.

Volgens commercieel directeur B. Meerstadt van de NS hebben passagiers weer vertrouwen gekregen in het spoorbedrijf. "Mensen die drie jaar geleden een auto kochten omdat het slecht ging met de NS, stappen nu weer in de trein." Dat zei hij donderdag tijdens de eerste rit van de driehonderdste nieuwe intercity tussen Maastricht en Zandvoort.