De Texaanse oliemagnaat en -pionier Nelson Bunker Hunt is dinsdag op 88-jarige leeftijd overleden. Hunt werd ooit beschouwd als de rijkste man ter wereld onder meer door zijn bezittingen in Libië.

Hunt was een van de pioniers in de zogeheten 'Texas oil boom'. In zijn hoogtijdagen bezat de Amerikaan honderden racepaarden, vastgoed, suikerfabrieken, banken, kunst, vee en restaurantketen Shackey's.

Na de coup van kolonel Muammar Kaddafi, die hem zijn bezittingen in Libië afpakte, stortte Hunt zich op de zilvermarkt.

In de jaren 80 verdampte het vermogen van het imperium van Hunt en zijn broers. Werd zijn fortuin in 1980 nog gewaardeerd op 8 miljard dollar, 8 jaar later was dit nog 1 miljard, onder meer als gevolg van de zilvercrisis, dalende olieprijzen en een moeizame markt voor vastgoed.

Ook rechtszaken, faillissementen, belastingaanslagen en boetes lieten hun sporen na.

Uitgesproken kapitalist Hunt, die overigens nooit zijn school had afgemaakt, leefde de laatste jaren van zijn leven in een relatief bescheiden huis in Dallas.