De Spaanse oliemaatschappij Repsol heeft definitieve toestemming gekregen van de Spaanse overheid om naar olie te gaan zoeken in de wateren rond de Canarische Eilanden. 

Dat maakt de Spaanse overheid woensdag bekend.

Repsol heeft 12 jaar moeten wachten op definitieve goedkeuring voor de proefboringen rond de Canarische Eilanden. Het bedrijf werkt bij het project samen met het Australische Woodside Energy en het Duitse energieconcern RWE.

De werkzaamheden moeten nog dit jaar beginnen. Als inderdaad olie wordt gevonden, kan tot 7,5 miljard euro worden geïnvesteerd in het project. Mogelijk gaat het om de grootste olievondst voor Spanje ooit.

De plannen van Repsol hebben grote weerstand opgeroepen bij milieuorganisaties, die zelfs naar het Hooggerechtshof waren gestapt om de boringen te dwarsbomen. Zij vrezen schade aan het milieu. Ook op de Canarische Eilanden is er weerstand. Er wordt gevreesd dat toeristen wegblijven als er een olieramp plaatsvindt.