Een vrijhandelsverdrag tussen Vietnam en de Europese Unie kan mogelijk voor het einde van dit jaar worden getekend.

EU-buitenlandchef Catherine Ashton zei dinsdag tijdens een bezoek aan Hanoi dat er veel vooruitgang is geboekt in de onderhandelingen tussen de EU en het Zuidoost-Aziatische land, zo meldt AP

Vietnam en de EU hebben momenteel een samenwerkingsovereenkomst en onderhandelen al sinds 2012 over een vrijhandelsverdrag. Vorig jaar exporteerde Vietnam voor zo'n 21 miljard euro aan goederen naar de Europese Unie, dat de grootste exportmarkt van het land is.

Vietnam heeft al een vrijhandelsverdrag met de tien landen van het Zuidoost-Aziatische samenwerkingsverband ASEAN.