Bestuurders van grote bedrijven die in opspraak raken, liggen in de eerste plaats wakker van mogelijke reputatieschade. 

Eventuele financiële gevolgen van bijvoorbeeld corruptie, belastingfraude of datalekken, komen op het tweede plan. Dat blijkt uit wereldwijd onderzoek in opdracht van advocatenkantoor Clifford Chance.

De firma sprak 320 bestuurders bij multinationals met een jaaromzet van minstens een half miljard dollar. Van de ondervraagden noemde 57 procent reputatieschade als voornaamste zorg bij 'bedrijfsongevallen'.

De beurskoers (39 procent) en eventuele boetes of schadeclaims (33 procent) werden beduidend minder vaak genoemd.

Risicobeheersing

Wat betreft de tijd die het bestuur besteedt aan risicobeheersing, komt reputatieschade op de tweede plaats, na financiële risico's. In het algemeen slokt risicobeheersing volgens driekwart van de ondervraagden steeds meer tijd en aandacht op van het topmanagement.

Eveneens driekwart van de respondenten laat zich daarom bijstaan door commissarissen die verstand hebben van de specifieke risico's die het bedrijf loopt. Aan de andere kant merkt Clifford Chance op dat het animo om een commissariaat te aanvaarden, slinkt wegens het toenemende risico van persoonlijke aansprakelijkheid.