De werkloosheid in Spanje is in de eerste drie maanden van dit jaar opgelopen naar 25,9 procent van de beroepsbevolking.

Dat blijkt dinsdag uit cijfers van het Spaanse statistiekbureau INE. In het vierde kwartaal was dat nog 25,7 procent. Het aantal werklozen daalde echter, met 2300 naar 5,9 miljoen mensen.

Dat het aantal werklozen en het werkloosheidspercentage elk in een eigen richting bewegen, komt doordat de Spaanse beroepsbevolking sterker is gekrompen dan het aantal Spanjaarden zonder baan.

Een flink aantal Spanjaarden heeft vorig kwartaal de arbeidsmarkt verlaten, waardoor de werkloosheid verhoudingsgewijs toeneemt.

De stijging in werkloosheid duidt erop dat de problemen in Spanje nog steeds niet helemaal voorbij zijn. De verwachting is dat de Spaanse economie vorig kwartaal met 0,4 procent is gegroeid, zo zei de Spaanse centrale bank onlangs. Dat is de sterkste groei in zes jaar tijd. De voorlopige groeicijfers worden woensdag gepubliceerd.