Varkenshouderijen in de Verenigde Staten, 's werelds grootste varkensvleesexporteur, hebben veel last van een virus dat jonge biggetjes doodt.

Het virus heeft zich inmiddels verspreid naar minstens 27 van de 50 Amerikaanse staten en er zijn al meer dan 5000 gevallen gemeld.

Door het virus daalt het aantal beschikbare varkens dat boeren hebben voor de verkoop. Op de grondstoffenmarkt is de prijs van varkens sinds begin dit jaar met 52 procent omhooggegaan, de sterkste stijging in een kwartaal in vijftien jaar.

Rabobank denkt dat de Amerikaanse varkensvleesproductie dit jaar een forse neergang kan laten zien omdat het aantal beschikbare varkens voor verwerking afneemt. Het totale aantal varkens bij Amerikaanse varkenshouderijen bedroeg per 1 maart 62,9 miljoen, aldus het Amerikaanse ministerie van Landbouw.

Analisten verwachten dat de prijzen verder zullen stijgen omdat de vraag naar varkensvlees groeit in de zomerperiode, wanneer Amerikanen massaal de barbecue gaan gebruiken.