Over twintig jaar bestaat bijna 40 procent van de ruim 62.000 agrarische bedrijven in Nederland niet meer. 

Lang niet alle bedrijventerreinen krijgen een nieuwe functie. Daardoor dreigt de leegstand in agrarische gebouwen te groeien met vijftien miljoen vierkante meter. Dat blijkt vrijdag uit onderzoek van de Universiteit van Wageningen.

Ongeveer 24.000 agrarische bedrijven stoppen in de komende twintig jaar. Het gaat om veelal kleinere bedrijven van agrariërs die ouder zijn dan vijftig en geen opvolger hebben.

Die bedrijven laten 32 miljoen vierkante meter aan woon- en bedrijfsgebouwen achter als zij hun deuren sluiten. Daarvan krijgt 17 miljoen vierkante meter een nieuwe bestemming, voorspellen de onderzoekers.

Leeg

De rest dreigt te worden afgebroken of komt leeg te staan. Per jaar stopt ongeveer 2 procent van de agrarische ondernemers met zijn bedrijf, blijkt uit recente cijfers.

De onderzoekers roepen overheden, bedrijven en particulieren op gezamenlijk met plannen te komen om de nakende leegstand het hoofd te bieden.

Als voorbeeld van herbestemmingsplannen noemen de onderzoekers bewoning van voormalige boerenerven door meerdere huishoudens, of het gebruik van stallen als opslagplaatsen.

De herbestemmingsplannen moeten de levendigheid op het platteland vergroten, zeggen de onderzoekers. Omdat niet alle gebieden hetzelfde potentieel hebben, moeten per regio plannen worden gemaakt.