Ruim driehonderd werknemers uit Oost-Europa hebben jarenlang voor een hongerloon gewerkt in de Belgische autosector in Gent. Ze kregen ongeveer 4 euro per uur. 

Dat stelt de arbeidsauditoriaat, waarnemer van het Openbaar Ministerie, in die stad.

De 316 werknemers zijn van Roemeense, Bulgaarse en Tsjechische nationaliteit. Zij gingen via andere bedrijven aan de slag bij onder meer toeleveringsbedrijven voor Volvo Cars Gent, Johnson Controls en Faurecia.

De verantwoordelijken hangt een gevangenisstraf van vijftien jaar boven het hoofd. Ook kunnen zij de zes miljoen aan illegale inkomsten, die zij verdienden door de lage lonen, kwijtraken.

Maandag moeten vijf personen en zeven bedrijven zich voor de rechtbank verantwoorden voor onder meer mensenhandel en criminele bendevorming.