Winkeliers willen dat gemeenten meer werk maken van het terugdringen van winkelleegstand. 

Een aantal partijen, waaronder belangenorganisatie Detailhandel Nederland en ook het ministerie van Economische Zaken, roept de lokale politiek voorafgaand aan de gemeenteraadsverkiezingen op het onderwerp op te nemen in nieuwe coalitieakkoorden.

In een woensdag verschenen rapport stelt Detailhandel Nederland meer dan vijftig maatregelen voor die kunnen worden gebruikt om de winkelleegstand aan te pakken.

''In tegenstelling tot wat mensen vaak denken, wordt leegstand niet alleen veroorzaakt door de economische crisis. Het probleem lost zich dan ook niet vanzelf op wanneer de economie weer aantrekt. Als we niets doen, neemt het probleem hand over hand toe'', zegt Jan Meerman, voorzitter van Detailhandel Nederland.

Het is aan de gemeenten, winkeliers, vastgoedeigenaren en makelaars om ervoor te zorgen dat winkelgebieden aantrekkelijk blijven, stelt minister Henk Kamp van Economische Zaken in het voorwoord van het rapport.

Drama

''Wanneer een winkelier gedwongen moet stoppen is dat vaak voor hem, zijn familie en personeel een groot persoonlijk drama. Maar het raakt ook ons, als burger en als consument, omdat winkels en winkelgebieden een belangrijke rol vervullen in ons leven", schrijft Kamp.

De winkelleegstand is de laatste jaren flink toegenomen. In sommige gemeenten staat zelfs meer dan 20 procent van de winkelpanden leeg. Voor winkeliers is deze ontwikkeling desastreus: leegstaande panden in een winkelstraat leiden al snel tot spookstraten, met verloedering tot gevolg.