De uitbreidingswerkzaamheden aan het Panamakanaal zijn woensdag opgeschort. 

De toezichthouder op de levensader van het Midden-Amerikaanse land en een groep Europese bouwers kwamen niet nader tot elkaar in een onderhandelingsperiode die begin januari werd ingesteld.

De toezichthouder, de Autoridad del Canal de Panamá (ACP), en de bouwgroep van onder meer het Spaanse Sacyr, het Italiaanse Salini Impregilo en de Belgische baggeraar Jan De Nul, ruziën over een enorme kostenoverschrijding. De kosten van het project zijn inmiddels 1,6 miljard dollar hoger dan in 2009 werd begroot.

De ACP herhaalde dat de klus geklaard zal worden met of zonder de huidige bouwers. Sacyr en Salini lieten weten te blijven zoeken naar een oplossing zodat het project in 2015 kan worden opgeleverd.