De wereldwijde vraag naar kolen als grondstof voor energie blijft de komende vijf jaar groeien. 

Door maatregelen van vooral de Chinese overheid om de energievoorziening efficiënter en diverser te maken, zal de vraag wel minder sterk stijgen dan in de afgelopen jaren. Dat voorspelde het Internationale Energie Agentschap (IEA) maandag.

Het IEA verwacht dat de vraag naar kolen in de periode tot en met 2018 jaarlijks met gemiddeld 2,3 procent zal toenemen. In de periode van 2007 tot en met 2012 steeg de vraag jaarlijks met ruim 3 procent.

Niet duurzaam

De IEA benadrukte dat het gebruik van kolen niet duurzaam is. De grondstof is echter makkelijk te verkrijgen en geeft veel landen de mogelijkheid om in ruime mate zelf in hun energiebehoefte te voorzien. Daarbij zijn nieuwe koleninstallaties makkelijk te integreren in bestaande energienetwerken.

"Met dergelijke voordelen is het eenvoudig in te zien waarom de vraag naar kolen blijft groeien'', aldus IEA-directeur Maria van der Hoeven.