China wil de economie in delen van het westen, midden en noordoosten van het land met behulp van steden sterk laten groeien.

Daarvoor zijn op een urbanisatiecongres ambitieuze plannen en begrotingen gemaakt, meldde het staatspersbureau Xinhua dit weekeinde.

De uitvoer van de plannen zal gepaard gaan met een voor de Volksrepubliek China ingrijpende liberalisering van de economie, waarschijnlijk de ingrijpendste liberalisering sinds de jaren negentig.

Premier Li Keqiang wil met de verstedelijking inspelen op de verwachte ontwikkeling dat het economisch leven verandert van een toestand waar investeringen en goedkope arbeid voor export een hoofdrol spelen, naar een waar de binnenlandse consumptie de toon zet.

De Chinese leiders zien verstedelijking van het nog steeds sterk achtergebleven platteland als een mogelijkheid om twee vliegen in een klap te slaan: armoede terugdringen en de economische groei hoog houden terwijl de economie verandert.

De uitbreiding van het rijkere stedelijke China mag volgens de plannen niet ten koste gaan van het milieu. Steden in China worstelen momenteel met enorme milieuproblemen, vooral ernstige luchtvervuiling.