AMSTERDAM - Nederlandse bedrijven brengen hun onderzoeksactiviteiten steeds vaker onder in China. Volgens de Volkskrant bevestigt chemieconcern DSM plannen voor de vestiging van een groot laboratorium in Sanghai. De 'kwaliteit en kwantiteit' van de Chinese wetenschappers is volgens DSM de belangrijkste reden.

Ook andere multinationals openen onderzoekslaboratoria in China of breiden die uit. Philips, Unilever en ASML hebben bijvoorbeeld ook dependances in China.

Multinationals vestigingen zich niet alleen maar in het land vanwege de nieuwe markt, ze zijn ook bang de boot te missen, aldus econoom Luc Soete van de Universiteit Maastricht. "Omdat niemand precies weet wat de wetenschappelijke ontwikkelingen in China zijn, moeten bedrijven er zelf heen."

Soete signaleert een breekpunt: de wetenschappelijke hegemonie van de Verenigde Staten en Europa begint te wankelen. Hij denkt dat de 21ste eeuw zich zal kenmerken door een verschuiving van technologisch leiderschap naar China.