Consumenten miljarden duurder uit met energie

Europese consumenten waren in 2012 miljarden euro's duurder uit bij het afnemen van energie dan was voorzien.

Dat komt door vertragingen bij de oprichting van een uniforme energiemarkt die eind 2014 het licht moet zien. Dat maakte de EU-instantie Agency for the Cooperation of Energy Regulators (ACER) donderdag bekend.

Volgens ACER stegen de prijzen voor elektriciteit per huishouden in 2012 gemiddeld met 4,6 procent. De prijzen van gas stegen zelfs met 10 procent, ondanks prijsregulering door Brussel. ''De onvolmaakte integratie en de versnippering van de retailmarkt in de hele EU hebben geleid tot een significant verlies van sociale welvaart, in de orde van enkele miljarden euro's.''

Een van de projecten die vertraging heeft opgelopen is de koppeling van de handel in energie tussen België, Nederland, Duitsland en Frankrijk. De beurzen die aan het platform mee zouden doen verzanden in onenigheid over de vraag wie de handelstechnologie zou leveren. Het project is daardoor voorlopig stopgezet.

Onvoldoende marktwerking

Overstappen naar een andere leverancier kan consumenten een betere prijs opleveren, maar ACER erkent dat dat niet altijd even makkelijk is. ''In sommige landen is onvoldoende marktwerking. Bovendien blijft er door belastingen en andere kosten bij leveranciers maar een kleine marge over om op prijs te concurreren.''

ACER wijt de oorzaak van de hogere kosten echter ook aan trage reacties of besluiteloosheid van consumenten. ''De meeste consumenten zijn passief, vooral omdat ze niet op de hoogte zijn van de prijsverschillen tussen leveranciers, omdat ze loyaal zijn aan hun leveranciers en omdat ze geen risico's willen lopen door over te stappen naar een hun nog onbekende partij.''

Lees meer over:
Tip de redactie